James Thiriar
Congo Tabula Historica, 1950
Musée royal de l’Afrique Centrale
Inv. HO.1987.18.288

OBJET 33
James Thiriar, Congo Tabula Historica

Papier sur panneau de bois, 106 x 75 cm, collections MRAC HO.1987.18.288

Ce poster géographique, édité dans les années 1950 par le Centre d’Information et de Documentation du Congo belge et du Ruanda-Urundi, retrace les principales étapes de la découverte, de l’exploration et du développement de ce qui est devenu le Congo belge. Sur fond d’une carte du Congo, l’artiste James Thiriar (1889-1965) a dessiné 51 scènes historiques en vignettes numérotées dont le sujet est explicité dans une légende bilingue en bas du tableau.

Ainsi peut-on voir l’arrivée du navigateur portugais Diego Cão à l’embouchure du Congo en 1482 (n° 1), la célèbre rencontre entre Stanley et Livingstone en 1871 (n° 7) et la première liaison aérienne Belgique-Congo en 1925 (n° 48). Quelques itinéraires d’explorateurs sont également indiqués.

En bordure se trouvent des portraits en pied des personnages qui ont joué un rôle dans l’histoire du Congo, certains étant identifiés nominalement dans la légende.

En plus de quelques scènes joliment historiées, l’artiste a juxtaposé, au-dessus de la légende, la plus ancienne carte du Congo (Pigafetta, 1591) et l’image de la modernité des communications de ce pays, distant de la Belgique de quelque 6000 km.



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